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シマウマに縞模様がある本当の理由

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シマウマの縞模様はいったいなぜあのようなスプライト模様になっているのでしょうか?

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シマウマのシマ模様の意味

MP5シマウマのシマって見ていると目が回ってくるパラ・・・。


MPST5それはシマウマの生きる知恵なんだよ。シマウマの縞模様が白黒のシマシマになっている理由として主に以下に挙げられるんだ。


◎縞模様は虫を寄せつけないため

◎縞模様は目の錯覚を利用し、カムフラージュするため

◎縞模様は捕食者を惑わすため

◎縞模様は体温を下げるため

◎縞模様は個体同士の識別のため

大きく分けてこれまで議論されていたが、そんな中シマウマの縞模様がなぜシマシマなのかに終止符が打たれたんだ。

シマウマの縞模様の謎が解明!

MPST4「シマウマのしま模様は、ツェツェバエなどの吸血バエを寄せ付けないためにある」、そう結論づけたのは英科学誌ネイチャー・コミュニケーションズ(Nature Communications)。ツェツェバエとは、アフリカ南部に生息するで吸血性のハエ。

このハエの一部が感染型のトリパノソーマという菌を持っており吸血されると感染してしまう。アフリカ睡眠病(病状が進行すると睡眠周期が乱れ朦朧とした状態になり、悪化すると昏睡して死に至る)疾患は、ツェツェバエが媒介する寄生性原虫トリパノソーマによって引き起こされる人獣共通感染症として恐れられているハエなんだ。


MPST11870年代以降、進化論をそれぞれ提唱した英国の自然科学者チャールズ・ダーウィン(Charles Darwin)とアルフレッド・ラッセル・ウォレス(Alfred Russel Wallace)が火付け役となって発生した議論の中、科学者らはシマウマがトレードマークの縞模様をどのようにして持つに至ったかをめぐる論争を続けてきた。

米カリフォルニア大学デービス校(University of California, Davis)のティム・カロ(Tim Caro)氏率いる研究チームが、2012年に研究室で行われた実験により、吸血性のハエは、しま模様のある面を避けて色が均一な面に着地するのを好むことがこの実験で明らかになったと発表。研究では、しま模様は寄生性のハエの危害を防ぐためにある可能性が最も高いと結論付けた。


裏付け証拠

野生のウマなど、ウマ科動物は、吸血性昆虫に攻撃される確率が非常に高いこと。そして、シマウマを覆う毛はキリンなどに比べて短くて細いにもかかわらず、シマウマの血液はツェツェバエの体内からほとんど検出されないことなどが挙げられます。


MP9あらゆる生物の宝庫とも言うべきアフリカの大地パラ。ライオンなどの大型天敵から、昆虫などの小さな天敵まで・・・、危険な生物からいかに自分の身を守るかが弱肉強食の世界で生存する重要な鍵になるパラ。シマウマはその縞模様のお陰で、他の動物よりもハエの感染による病気が少なかったパラ。