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ペンギンの意外な秘密とは

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哺乳類のような鳥類、鳥類のような魚類、魚類のような哺乳類・・・。生物学的には鳥類ですが未だ多くの謎に包まれているペンギン。

アルゼンチンの科学者が南極地域で発見した数千万年前のペンギンの化石から、当時のペンギンは人類よりずっと背が高かいと断言し、約3700年前に身長は2m、体重は121キロもあったことが判明しました。

そしてペンギンは2~5週間も絶食できて、エンペラーペンギンのオスは、3~4ヶ月も絶食し体重は30~40%も減ることが分かっています。

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ペンギンの生涯、7割は海

ペンギンかわいいパラ~♪陸のヨチヨチ歩きは癒されるパラ~♪

ペンギンが海に入るときはエサを取るときだけと多くの人が思っていると思うけど、ペンギンは生涯の7割以上を海で過ごしているんだ。陸に上がってくるときは、羽毛の生え変わり時期と、子育てのときだけ。

意外パラ。海の中にペンギンはいるパラ。

ペンギンは海で素早い動きを見せるけど、陸ではヨチヨチ歩き。海と陸、どちらにもペンギンの天敵がいるけど生存率が高いのはその運動能力からして海なんだ。ペンギンは約564m潜ることができ、最長20分以上潜水した記録もある。


ペンギンの秘密

◎生涯7割を海で生活
◎約564m潜る
◎20分以上息継ぎなしでも大丈夫
◎潤滑油の泡
◎くちばしを使わないと起き上がれない


ペンギンの泡に秘密がある

研究者が水中を泳ぐペンギンの映像を何時間分も分析して追跡すると、泡(空気)が潤滑油の役割を果たし、水の抵抗を下げていることが判明したぞ!水の抵抗が下がれば泳ぐスピードが早くなるんだ。

泡を味方につけるペンギンはすごいパラー!!

泡を出さないとき、コウテイペンギンの泳ぐ速度は秒速1.2~2.7メートルに抑えられ、これは身体と水との間に摩擦による抵抗が生じるため。でも羽毛に蓄えた空気を微小な泡にして水中に放出すれば、泳ぐ速度は瞬間的に2~3倍に跳ね上げることが可能だ。この瞬間的な加速は、ヒョウアザラシやシャチなどのような捕食者から逃れるのにも役立っている。

ピンチのときに逃げる特殊能力パラ。

コウテイペンギンは羽毛を膨らませることで身体の周りに空気の層を作って温かさを保つことができるけど、根元部分は太さが人間の毛髪の半分もない細い綿毛で覆われているんだ。この綿毛の間に蓄えた空気が水中に放出されると、微小な泡となって身体の表面に空気の層を作り出し潤滑油の役割となっていた。

面白いパラ。

実はまだある。ペンギンはくちばしを使わないと起き上がれない。ペンギンの手は羽になっているんだ。手を使えないからくちばしを使って身体を起こす。そして、陸上は骨格上足を曲げて歩いているからヨチヨチ歩きになっているぞ。