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ジャイアンツ・コーズウェイで六角形の石柱ができた理由とは

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イギリスの北アイルランドの海岸に「何だコレ!?」と思わずいいたくなるようなミステリーで不思議な六角形の石柱があります。とても自然の造形物とは思えない特異な景観で、ジャイアンツ・コーズウェイ(=巨人の石道)と呼ばれるようです。いったいこれは何なのでしょうか?

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ジャイアンツ・コーズウェーとは

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北アイルランドの海岸には 謎の六角形の石柱群がある。


(出典:i0.wp.com/wondertrip.jp/)

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幻想的パラ・・・。六角形の石柱パラ?人が造ったパラ?

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この石柱群は北アイルランドの北部海岸のアントリム州ブッシュミルズにあるが、この海岸におよそ4万ほどの石柱群が並んでいる。 画像

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4万もあるなんてすごいじゃない。でもなんだかお墓に見えるけどこの石の正体はなんなの~?

ジャイアンツ・コーズウェイができた理由とは

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六角形の石柱群はジャイアンツ・コーズウェー(Giant’s Causeway)と呼ばれていて、日本語訳すると巨人の道巨人の石道を意味している。このジャイアンツ・コーズウェーという名前はアイルランドの伝説の巨人フィン・マックールに由来しているぞ。

フィン・マックールという巨人が、対岸のスコットランドにいる巨人ベナンドナーのもとへ戦いにいくために作った道という言い伝えあるんだ。この石柱群の中でも「ジャイアンツ・オーガン」と呼ばれる石柱の壁は圧巻で、高さが12mもある巨大なパイプオルガンみたいな形をしていることからこう名付けられた。 画像 そして「チムニー・トップス」という「巨人の靴」と呼ばれる、大きな靴の形に似ている岩もある。 画像

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自然でこんな形にはならないパラ。人はすごいパラ。やっぱり巨人が造ってたパラ。

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巨人が本当に造ったものかもしれないし、一見すると人工的に作られてたものに見える。でも、大昔に自然の力で形作られたものだと言われているんだ。

このあたりは火山活動が盛んで、約5000~6000万年前に起きた火山の噴火で流れ出てきた溶解性の玄武岩が急速に冷えて固まったことで、この石柱群が形成されたと言われている。多くは六角形だが、玄武岩に含まれるSiO2(二酸化ケイ素)がイオン結合で引き締めあってその形を保つのに安定した六角形になったという有力な説もある。

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巨人が溶岩で粘土みたいに遊んでたのかも!