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犬と猫の肉球には驚きの違いがあった!

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猫と犬、多くの人が共にして暮らしている家族の一因。人間が狩りをするために犬と共存の道を選び生活をはじめ、そしてペットとして猫が身近な存在になりました。

犬の祖先は寒冷地帯に暮らす「ハイイロオオカミ」、猫の祖先は砂漠地帯に暮らす「リビアヤマネコ」って知っていましたか?寒冷地帯と砂漠地帯、この両極端の環境が犬と猫の故郷です。それは、それぞれの肉球に驚くべき違いを生み出していました。

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猫の肉球と犬の肉球の特徴とは

猫と犬は人気のあるペットパラ。どっちも肉球がついているパラ。違いはあるパラ?

まず【肉球】とは何かを紐解いていこう。人間は靴を使用して外出するけど、犬と猫は裸足で出歩るいている。犬猫の足裏を良く見ると“ぷにゅぷにゅ”とした、一見脂肪の塊のようなものがあるけど、これが【肉球】だ。肉球は体重を支えるクッションの役割をしていて、人間の靴の替りになっているんだ。

肉球は犬と猫の靴パラ。

仕組みは、肉球の外側から【表皮→真皮→皮下組織】になっていて、一番外側の表皮は角質層が厚く重なり合う「結胝組織」で構成されている特徴がある。ここでは触覚をはじめ、圧覚・温度感覚・痛覚を感じることができるんだ。


肉球の構造

◎表皮・・・主に角質細胞から成る
◎真皮・・・主にコラーゲンから成る
◎皮下組織・・・主に脂肪組織から成る

肉球にも汗が出る

肉球から汗が出るのをご存知でしたか?

猫は犬に比べ汗線機能が優れています。そのため猫の肉球はしっとりしています。その汗のお陰で獲物に気付かれず「ヒタヒタ」と近づくことが可能となります。

対する犬はその汗の量が少ないがために足音がしてしまうので集団で狩りをする方が向いています。

猫と犬の肉球の違いとは

雪やこんこ歌で、「犬は喜び 庭かけまわり 猫はこたつで丸くなる」の一文が童謡であるパラ。犬の肉球は雪の降る中で駆けまわっても冷たくないパラ?裸足で冷たい雪の上にいるのになんでパラ?

その理由は、犬の肉球は「表皮乳頭」「動静脈吻合」で構成されているからなんだ。表皮乳頭は肉球の表面にあるデコボコした起伏、そして、動静脈吻合は動脈と静脈を結び付けるものになる。

ぬぉ?

つまり、表皮乳頭があるお陰でデコボコした足裏が実現できて、地面に接する部分が少なくてすむと同時に、動静脈吻合によって足元へ血流を流すことができて暖かい。これにより地面が冷たくても静脈血を冷やすことなく活動が可能になるんだ。

なるほどパラ。地面にあたっている部分が少ないパラ。

そして、毛で覆われている部分の表皮の厚さは、薄くて0.02~0.04mmしかないけど、肉球の表皮の厚さは猫で1mm前後もあるぞ。実はこの表皮の厚さは、犬の方が猫よりも厚くなっている。対して猫の肉球はこの表皮乳頭の幅が小さくなっている

猫の肉球は地面に触れる部分が多いパラ。

うん、地面に接する部分が多くなることを意味しているから、地面に設置する部分が多くて冷たさを犬よりも敏感に感じてしまう構造だ。人間の身近で暮らす犬と猫にはこのような秘密が隠されているんだ。

肉球は、人間の指先と同じように触覚、圧覚・温度感覚、痛覚を感じることができるパラ。犬でも猫でも肉球をちょこっと触ると敏感に反応して嫌がる動作をするパラ。

犬はその肉球の特徴から手を使うことは少なくて、主に口でおもちゃなどを遊ぶけど、猫の肉球はその特徴から手を起用に使っておもちゃで遊ぶ。犬と猫、寒い地域と熱い地域に誕生した動物が作り出した奇跡の構造に違いがある。