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シップ味の飲み物“ルートビア”と販売場所

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沖縄の人が愛飲する飲み物があります。しかしこの味、シップ(湿布)の味がすることで知られる謎の飲み物だったのです。そのジュースは沖縄県内に27店舗ほどを展開する、ハンバーガーレストラン「A&W」にあると言います。

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「A&W」ルートビアとは

MP8ルートビアが沖縄で妙に人気らしいから沖縄のルートビアを飲んでみたいパラ!ところでルートビアってなにパラ?なんかシップの味がするらしいパラ。


MPST2ルートビアは、19世紀の中頃にアメリカで誕生したルートビア色のハーブ飲料で、ルート(root)は植物の根、ビア(beer)は発酵性飲料を意味しているんだ。ルートビア(root beer)は、アルコールを含まない炭酸飲料の一種だから、子供も飲むことができる。

バニラや、桜などの樹皮、リコリス(甘草の一種)の根(root:ルート)、サルサパリラ(ユリ科の植物)の根、ナツメグ、アニス、糖蜜などのブレンドにより作られているぞ。


ルートビアは湿布味

ルートビアは湿布のような芳香と風味をもたらすことで知られていますが、これは原材料の一部であるカバノキ、トウリョクジュにサリチル酸メチルが含まれているためです。医薬用湿布の一種とされ、筋肉の緊張を解すしたり、打ち身やねんざ、皮膚病などの治療のために使用される、液状湿布の総称を指します。いわゆる「飲むサロンパス」です。

普通、医薬用湿布と言えば患部に貼ることで薬効成分を浸透させ痛みを和らげる等の目的で使用される粘着性のある布を指しますが、ルートビアは同様の効果を持つ液状の湿布で身体の内部から治療します。

アメリカの家庭で飲まれていたこのルートビアには、咳止めや痰切りの効果があるとして、子供によく与えていました。飲料としてはチャールズ・エルマー・ハイアーという男性が調合するハーブの量や種類を限定し医薬品として商品化しています。

もともと家庭で親しまれていたものであるルートビアが、ちゃんとしたレシピの下作成され、その薬用効果も上がっていると評判になったことで爆発的にヒット。日本で入手するには輸入商品を扱っている店や通販などで購入する必要があります。


MPST4ただし、米軍基地が設置されている沖縄では、A&W(通称エンダー)のお店などで職務中の米兵が手軽に母国の味を楽しめるように販売されていたものが広まっており、容易に入手することが可能。

店舗数が多く、自販機やコンビニにも卸している為、県内であればほぼどこでも入手可能で、アメリカ人だけではなく、沖縄県民にも非常に親しまれており、沖縄の高齢者も身体に良いからと沢山飲むと同時に、若い人達にも勧めているみたいだ。


A&Wは飲むシップ!

MPST1A&Wルートビアは1919年、ロイ・アレンさんが病気の友人の為に14種類以上のハーブを調合してオリジナルヘルシードリンクを作ったのが始まりとされ、これが大好評となったため、アレンさんはフランク・ライトさんという人と一緒に会社を設立して、二人の頭文字から会社の名前をA(Allen)&W(Wright)としたそうだ。

沖縄には27店舗ものA&Wのレストランがある。大半は沖縄本島南部に固まっているけど、本島北部や石垣島、宮古島にも存在している。日本で最初に作られ たファーストフード店は1963年に既に沖縄にお店を構えていた「A&W」で、一般的には1970年に作られたドムドムバーガーが最初とされているが、A&Wが最初。

しかし厳密には、当時の沖縄は占領されていたから、日本復帰が1972年となり、ドムドムバーガーが日本で最初というのは間違いではないんだ。


MP9本場のアメリカ人は、「アメリカンな気分になれるが素人にはオススメできない」、「サロンパスの味がするぞ気をつけろ!」、「これは液体湿布だ今までの人生で一番まずい」などと味に関して言えば絶賛とはいかないようで、幼い頃から飲んでいるものだからそれがクセになり、何度も飲みたくなる不思議な味となっているみたいパラ。